miércoles, mayo 23, 2018

Héroe bárbaro

Como fan de Howard este icónico no-Conan de Avatars of War es una miniatura que no podía faltar en mi colección de bárbaros. Pudisteis verla junto a no-Xena/Belit, pero he decidido subir esta imagen individual porque él se lo merece.


La miniatura en sí es estupenda, aunque tiene alguna pieza pequeña (lo cual me pone muy nervioso) y la pose de las piernas está pensada para cuadrar en una peana de 25mm. A mi me gustan las de 20mm para los humanos y similares, así que tuve que hacer un apaño con una de MicroArt (creo).

Perfecto para juegos de escaramuzas o para posar para la portada de un cómic.

miércoles, mayo 16, 2018

X-Wing: Solucionando 1.0 sin gastar un euro

Cuando saltó la noticia de la 2ª edición de X-Wing y cómo adaptarse a ella suponía una cantidad de dinero sonrojante, en el grupo de WhatsApp donde estamos algunos infames personajes de la comunidad wargamer me lanzaron el vacile de que hiciese unos Manuscritos de Nuth Reforged para X-Wing. Fue algo que me pareció entre gracioso y desafío inspirador. Pocos días después David lanzaba el comentario de cómo serían unos Manuscritos de Tatooine para X-Wing. Aquello ya fue demasiada motivación y me dije, ¿por qué no?

X-Wing 2.0 soluciona (suponemos) problemas existentes en 1.0 haciéndote pasar por caja pero, ¿es realmente necesario desembolsar varios cientos de euros para arreglar el juego?
Los problemas llevan literalmente años señalados por los jugadores. Hasta ahora no se habían afrontado más allá de desajustes puntuales (Jumpmaster, etc) y desde FFG habían lastrado voluntariamente el juego al no solucionarlos en absoluto. Ahora que la tutela de X-Wing 1.0 no depende de FFG, es un momento propicio para que sean los propios aficionados los que hagan el trabajo que los creadores no hicieron.


El Holocrón de Lothal es mi propuesta personal. La idea de base es apuntar con exactitud a los problemas de X-Wing intentando tocar el mínimo posible del resto. Como método de control personal me limité a una página en esta versión 1.0, con el propósito de no pasar de dos (un folio) en una futurible versión final. Algo más cercano, en suma, a mis Enmiendas para Warhammer, que a un Warhammer Reforged, o Manuscritos de Nuth propiamente dichos.

Os dejo el link de descarga para que le echéis un vistazo vosotros mismos.
A continuación entro más en detalle sobre qué he cambiado y por qué.

***

Ángulos de 360º y torretas
Este fue uno de los principales fallos del juego, según reportaron prontamente los propios aficionados.
Durante la primerísima época de X-Wing el juego estuvo dominado por honestas justas y frenéticas dogfights. Con la aparición de torretas y naves capaces de disparar en 360º la parte táctica se resintió, al tiempo que la pericia de los jugadores pasaba a un segundo plano.
La solución es hacer que estas naves y armas no funcionen de forma automática (alejándolas del autoplay, una queja popular), y la propia FFG ya apuntó como arreglarlo con la Nave de Persecución Clase Lancero. Aquí simplemente he extrapolado eso a todas las naves del juego con esta característica; con el Holocrón de Lothal ganan la habilidad Mover el Arco Móvil, con lo que "apuntar" requerirá una acción. Esto pone en relevancia la habilidad del jugador también con estas naves, ya que deberá saber estimar donde estarán sus enemigos (si su habilidad de piloto es baja), o sacrificar una acción (si su habilidad de piloto es alta).
Para compensar esta pérdida de efectividad en el juego estas naves y mejoras de armamento ven su coste reducido en 2 puntos.
Para marcar a donde están "apuntando" puede utilizarse un contador, o crear una anilla que marque la dirección, igual que en la Nave de Persecución Clase Lancero.

Arcos de fuego auxiliares
Los arcos de fuego auxiliares no eran realmente un gran problema, pero al haber reducido la efectividad de torretas y naves capaces de disparar en 360º estos ganan con el cambio.
Con el Holocrón de Lothal esto se evita obligando a que un tripulante o droide de la nave se vea literalmente obligado a ser quien se ocupe de este arma. Es decir, un ARC-170 no dispara hacia atrás porque sí, si no que hay alguien ocupando el puesto de artillero.

Instintos de Veterano y Adaptabilidad
Son dos mejoras aparentemente inofensivas, pero por un coste mínimo (o nulo, en el caso de la Adaptabilidad) aumentamos la habilidad de piloto de cualquier nave. No importa que Darth Vader o Wedge Antilles sean los mejores pilotos de la galaxia, porque cualquier fulano con Instintos de Veterano puede igualarles o superarles.
Prohibiendo ambos talentos la habilidad de piloto gana valor por sí misma y se evitan escuadrones abusivos como el Alpha Strike.

Misiles Arpón
Son simplemente demasiado buenos. Tanto por su número de dados de ataque, como por su habilidad (que será útil en numerosas ocasiones). Su coste en puntos convierte cualquier otro tipo de mejora de armamento "misil" en despreciable. Su habilidad quita cualquier gana que pudiera quedar de hacer un escuadrón enjambre o semi-enjambre.
Con el Holocrón de Lothal su coste en puntos pasa de 4 a 6 y queda bajo observación para futuras medidas, incluyendo una eventual prohibición.


Adenda
Aunque no lo he mencionado en el documento supongo que todos daremos por aceptado que ya no es necesario tener una carta de mejora para usarla. Basta con que se imprima una proxy, se lleve la imagen en el móvil, o se haga una lista al estilo tradicional.
Desde que FFG deja de dar soporte al juego los jugadores dejan de tener motivos para pasar por el aro.
Unicamente sugeriría una regla nueva: "Veterano de las Guerras Clon". Con ella se pretendería dar reconocimiento a los jugadores veteranos y se leería algo como: "En caso de empate en las iniciativas el jugador con menor número de proxys tendrá la iniciativa". Esta regla es completamente opcional.

Futuribles actualizaciones
Hay varias enmiendas que han quedado fuera por no recargar en demasía esta primera edición del Holocrón de Lothal. Como decía en un principio no serán muchas: no se trata de cambiar X-Wing, si no de solucionar esos problemas que FFG no se dignó a arreglar. En cualquier caso no quiero entrar a retocar demasiadas cosas, y subir y bajar muchos puntos, porque mi idea general es que los jugadores de X-Wing puedan jugar con lo que tienen tal cual.

Quedo abierto al análisis de los aficionados que pongan a prueba el Holocrón de Lothal: hacedme llegar vuestros comentarios después de haber jugado con él. Tened en cuenta que esto no es una lista de deseos (las reglas de la casa son intrínsecamente personales), si no una puesta en común y una solución de los problemas fundamentales del juego; entendedlo como un acuerdo de mínimos para conseguir el X-Wing que queremos.

miércoles, mayo 09, 2018

Escenografía: estatua de la reina

El alto mando encontró esta figura por el sorprendente precio de 17 céntimos. Pensó que me gustaría para hacer alguna de esas estatuas que tengo por ahí y acertó.

Después de pensar un rato si dejarla tal cual decidí dedicarle un poco más de esfuerzo y hacerla un plinto con poliestireno estruído. Teniendo en cuenta que este lo encontré en el suelo a saber cuando, y que el resto de materiales (pinturas, tintas, pastas) los tengo hace tiempo, podría decirse que realmente este elemento de escenografía ha costado 17 céntimos: ¡vaya con las alternativas no comerciales!


Corté el poliestireno con un cuchillo jamonero. Sí, también es inusual, pero es la herramienta que acostumbro a usar con él porque es la que mejor resultado me da.
Como no quería que el plinto resaltase demasiado lo corté de una medida muy cercana a la base de la figura. Adicionalmente hice unas marcas a presión para darle algo de detalle.
Ambas piezas las pegué con masa tapa-grietas/pasta para baldosas: un material que no suelo ver como referente en lo que a construcción de escenografía se refiere, pero del que he terminado haciéndome muy fan. También va genial para unir miniaturas a las peanas al mismo tiempo que sirve de textura (se puede hacer el pincel seco de tierra directamente encima).


Después de la habitual capa base marrón oscura fui elevando a pinceles secos varios marrones, grises y blancos para emular el aspecto de piedra. Una vez terminado le di un baño marrón para resaltar los detalles.
Cuando ya había terminado el resultado fue más marrón que gris, así que volví a repetir gran parte del proceso.
Una vez satisfecho apliqué tinta verde oscura en algunas zonas. Una vez seca un pincel seco detallado de verde vibrante sirvió para replicar el aspecto de musgo/líquenes. Gracias una vez más a Pauix por esa maravillosa técnica.


Cuando estuvo terminado solo quedó añadir césped y alguna hoja seca aquí y allá.
La miniatura que acompaña a la fotografía sirve como referente de escala.
Quedará genial en la escenografía del pueblo, o como estatua abandonada en un escenario en la espesura.

viernes, mayo 04, 2018

X-Wing 2ª Edición: yo me bajo aquí

Después de ¿años? de comentarios y especulaciones FFG ha anunciado la segunda edición de X- Wing. Uno de los juegos más jugados (quizás el más jugado) a nivel mundial va a sufrir un reboot de esos que asustan. Pero antes pongámonos un poco en antecedentes.

Se nos acaban las naves
Uno de los problemas de X-Wing -el más importante a nivel comercial- es que, después de 14 olas de lanzamientos, las naves disponibles en el trasfondo de Star Wars estaban realmente comenzando a agotarse.
Se estaban trayendo más y más naves de los rincones más oscuros del lore y sí, es cierto que podrían haber seguido por ahí, pero dejando a un lado a los más incondicionales del juego, el público casual se encontraría con la -poco aconsejable comercialmente- realidad de que las naves más icónicas (TIEs, X-Wings, el Halcón Milenario) no se juegan. Y esto es debido al...

Power creep
Recurro a este anglicismo para definir un concepto al que muchos estarán acostumbrados. Para que cada novedad fuese más tentadora estás eran cada vez más superiores a los productos publicados anteriormente, empujando a toda la comunidad a una rueda de obsolescencia programada de manual.
Quien jugase casual con amigos no tendría este problema porque desplegaría las naves que le gustasen, pero cualquiera que fuese mínimamente competitivo sabía que en este juego es indispensable estar al día.

Caballos desbocados
Aunque hay que reconocer que en FFG han estado bastante atentos con las FAQs, X-Wing contaba con muchos elementos (pilotos o mejoras) que, obviamente, eran superiores a la media, o mejores de lo que sus puntos deberían reflejar.
Aunque X-Wing se movía al ritmo de las oleadas, existían varios ases que cabalgaban sobre ellas. Tal vez el más comentado fuese la Torreta Láser Doble, aunque en mi opinión la resilencia era la habilidad más rentable.
Cualquiera que llegase a X-Wing desde Magic discerniría fácilmente qué factores son más importantes y los explotaría si quisiera afrontar el juego de una forma competitiva.


La solución de FFG
FFG ha decidido hacer un reboot. Supongo que existen otras formas de describirlo, pero creo que el término reboot es el que recoge con más exactitud lo que es X-Wing 2ª Edición.
Tomando una vez más el motor básico reescriben el juego solucionando algunos de los problemas (la ventaja excesiva de las armas de 360º, el descontrol de las puntuaciones de habilidad de los pilotos...) y añaden nuevas capas de complejidad y nuevas habilidades (a destacar la Fuerza).

¿Qué pasa con mi colección?
Obviamente no van a dejar fuera a todos los jugadores veteranos. Para permitir que estos adapten sus naves a la segunda edición del juego FFG pone a la venta unos kits de conversión. En ellos se incluyen cartas y diales para poder seguir usando las viejas naves en la segunda edición.

Todo lo malo
X-Wings necesitaba arreglos, eso es innegable, y comercialmente comenzaba a llegar a su límite. Una segunda edición podría ser traumática, pero a priori no sería una mala opción. Los kits de conversión parecen una argucia amable para que los jugadores veteranos sigan activos. Entonces, ¿cual es el problema?

Los kits de conversión valen 50 dólares cada uno (por cada una de las facciones). Si juegas una facción por 50€ (más los 40€ del juego básico) puedes seguir jugando actualizado. Si tienes las tres facciones (como suele ser habitual a nada que lleves un tiempo metido en el juego y por la propia inercia de su diseño comercial) ya te supondrá poner 150€. Hasta ahí caro, pero razonable.
Lo divertido llega al conocer el contenido de los kits de actualización. Si tomamos el Rebelde tenemos  por ejemplo 2 Halcones Milenarios y 2 Alas-Y. Si queremos jugar con una lista clásica de 4 Alas-Y necesitaremos 2 kits de conversión. Pero, ¡hey!, un solo kit te permite jugar dos Halcones Milenarios (sí, vale, dos YT-1300) a la vez.
Pasándolo a limpio resulta que, jugando solo rebeldes, necesitaremos invertir 140€ para estar actualizados. Y si llevamos las tres facciones el dineral se pone en 340€.
Pero que no pare aquí la fiesta, porque Resistencia y Primera Orden llegan como facciones diferenciadas, con lo que la broma se podría poner en los 540€.
No estamos hablando de 140, 340, o 540 euros para meterse a jugar a un juego, si no invertir ese dinero para poder jugar con las naves que ya tienes. Alguien de marketing debe ser un genio.

Como novedad adicional todas las naves pequeñas aumentan su precio 5€, con lo que de 15€ pasan a 20€. Un incremento más que notable.
Es más, parece confirmarse que los blisters incluirán cartas que no estarán disponibles en los kits que supuestamente incluyen "todo lo que necesitas para adaptar tus naves". Así que, aquel que quiera jugar competitivamente tendrá que volver a comprar una o más copias de naves que ya tiene.

Consecuencias
Como digo alguien en marketing debe ser muy listo porque, ¿qué hacer si un juego "se acaba"?... ¡volver a empezar! No voy a negar que hay algo de genialidad en ello.
Lo malo (incluso en términos empresariales) es que esa solución va a apartar a cierto número de jugadores. Cuantos no lo sabría decir. En Reddit se pueden leer opiniones dispares. Mis contactos de Whatsapp se bajan del carro para tomarlo como algo casual con lo que ya tienen y me hablan de gente vendiendo.


Valoración personal
Que las naves fuesen cada vez más rebuscadas era algo que me venía cargando desde hace bastante tiempo. No me motivaban porque, básicamente, estaban fuera de "mi canon", y en general del sabor de Star Wars. Llegó un momento en que me dije que dejaría correr las naves que no me gustarían volar en ninguna lista.
En ese punto decidí que -salvo extraña sorpresa- solo iba a estar interesado en la próxima ampliación de Rogue One; y la cañonera policial imperial y el Kom'rk mandaloriano si algún día los sacaban.
Al mismo tiempo me ponía ese par de productos como meta para bajarme del juego... y el anuncio de la segunda edición ha sido el espaldarazo definitivo.

En este punto siento que me libero de otro juego. Y diría que ahora mismo no estoy atado a ningún juego "comercial", lo cual es, obviamente, muy liberador. Me gusta X-Wing porque como juego es divertido y porque me gusta Star Wars, así que me quedo con toda mi colección como un enorme juego de mesa con muchas opciones. Continuaré jugando casualmente (y enganchando a Bairrin siempre que se pase por casa) con escuadrones que me gusten por trasfondo o estética, porque salen en esta película o en aquel episodio de Rebels.
Me quedo con curiosidad por saber qué pasará con esta segunda edición, si será una jugada magistral o habrá una masa crítica que abandone el juego. Pero, personalmente, no me siento traicionado, es -como decía- una liberación y, en cierto modo, una forma de poner un punto final a un juego que llevaba mucho tiempo dando bandazos.

En lo que me toca seguiré publicando aquí las naves que he ido retocando, y quiero descubrir las opciones que X-Wing ofrece con el proyecto Cartas de Escuadrón y su crossover con el juego de rol; ambos temas los traeré próximamente al blog. También me quedo con ganas de jugar algunas de las campañas colaborativas, y querría probarlas en el futuro.


Muchas gracias gracias FFG por un juego tan bueno. Gracias por la emoción y los buenos ratos. Y gracias por cerrar el círculo.

miércoles, mayo 02, 2018

Xena, la princesa guerrera en 28mm

Dejando a un lado naves de X-Wing y alguna cosa de escenografía, posiblemente esta sea la primera miniatura que pinto en más de dos años. Como es un regalo de Bairrin y como es Xena me he motivado para ponerme con ella antes de los calores.
En realidad no debe ser una (no-)Xena, si no una (no-)Wonderwoman, como me apuntó Bairrin, pero cuando la vi grité "¡Pero si es Xena!", y eso me valió más que ningún otro argumento.
La figura pertenece al Kickstarter de Hasslefree Miniatures.


El aspecto general es tanto Wonderwoman (o, al menos, uno de los diseños de vestuario para la película) como Xena. De hecho, salvo por la tiara, bien podría ser realmente Xena. Así que la pinté como nuestra princesa guerrera de los 90 en homenaje a todos aquellos buenos ratos.
Para intentar replicar al máximo posible el aspecto de Xena utilicé tonos cueros uniformes en todas sus ropas y, para resaltar las partes metálicas, elegí unos dorados más fuertes.


La parte que más me hizo pensar fue el escudo. Xena solo lleva escudo en algunos capítulos muy puntuales y no era muy vistoso, así que eché un vistazo al de Wonderwoman. Al final ni uno ni otro me convencían y decidí mezclar algunos detalles de ambos y añadir en el centro una estrella argéada porque, bueno, Xena es de Amphipolis y eso queda al lado de Macedonia.


Mientras pensaba cómo pintarla ya había decidido qué miniatura haría su "cuenta cómo" Gabrielle. No exactamente, pero por sus ropajes se marca un aire. Además, siendo ambas miniaturas de Hasslefree, van muy bien en cuanto a proporciones.
La idea de llevarlas juntas en algún juego de mazmorreo o de escaramuzas (estoy pensando en Blood Eagle) es muy tentadora.


Y el caso es que, una vez terminada y puesta en la estantería, no le quedaba muy lejos esta otra miniatura y... ¡vaya, Conan y Belit!
Tengo una "cuenta cómo" Valeria una "evidentemente es" Red Sonja, y lamentaba no tener una miniatura apropiada para Belit. Desde luego esta miniatura ha resultado ser todo un hallazgo. ¡Gracias Bairrin!

miércoles, abril 25, 2018

Emuladores de X-Wing gratuitos

Hace unos meses topé con estas páginas y no puedo dejar de hablaros de ellas aquí y recomendarlas.

Ynot Squad Benchmark es un emulador web del juego de mesa X-Wing. Con él podremos seleccionar cualquiera de los escuadrones preconstruídos o diseñar los nuestros y enfrentarnos a la inteligencia artificial del programa.


No es que la inteligencia artificial sea un gran reto, y en ningún caso sustituye la experiencia de juego real, pero es una estupenda herramienta para hacernos con las mecánicas del juego. Personalmente me ha servido para resolver "in game" algunas de mis dudas, y resulta muy útil para un primer contacto después de haber leído el manual.

También resulta útil para hacernos una idea más cercana a la realidad de la viabilidad de las listas que diseñemos, y el poder experimentar la forma en que maniobrarán por la mesa es muy interesante.
Aunque es cierto que existen programas que nos permiten jugar a este y otros juegos de mesa online con amigos, el que Ynot Squad Benchmark sea una inteligencia artificial resulta muy práctico cuando no dispones de mucho tiempo, ya que fácilmente puedes jugar una partida en 10-20 minutos. Esto es así porque el programa resuelve de forma automática las maniobras que elijamos y, en general, tiene una serie de características que agilizan mucho el juego.

La gran pega de Ynot Squad Benchmark es que dejó de actualizarse en la wave 9, por lo que se ha quedado bastante desfasado.
Me parece justo mencionar a Ynot Squad Benchmark porque era (creo) el pionero. A día de hoy, al estar tan desactualizado, no es -ni de lejos- una alternativa.


El otro emulador es Squadron Benchmark. Es muy parecido y visualmente más bonito. La principal diferencia es que es una página mucho más actualizada (no siempre al día, eso sí) tanto con nuevas naves como con mecánicas y mejoras nuevas debidamente implementadas.
Adicionalmente Squadron Benchmark ofrece la posibilidad de jugar con/contra las listas de los últimos torneos de todo el mundo. Quien esté más inclinado hacia la vertiente competitiva encontrará esta opción más interesante.

Al igual que en su predecesor Squadron Benchmark cuenta con una inteligencia artificial bastante digna. Diría que en lo mucho que he jugado solo ha efectuado movimientos absurdos unas tres o cuatro veces.
Por otra parte los resultados de los dados me transmite una sensación "realista", sin recurrir al rastrero recurso de trucar los dados de la IA para compensar o añadir dificultad. Quizás solo destacaría los TIE Defenders, que, por alguna razón misteriosa, sacan una alucinante cantidad de resultados de esquiva.

Cabe destacar  que Squadron Benchmark está en castellano, por lo que si el inglés no se os da bien (o estáis acostumbrados a jugar en español y los nombres de las mejoras en inglés os lían un poco) esta es una característica muy interesante.


Quizás si sois todo unos pros estas webs se os queden cortas, pero si jugáis a X-Wing de una forma casual, queréis comprobar la factibilidad de alguna lista, o no habéis jugado nunca a X-Wing y queréis tener una aproximación al juego de una manera bastante práctica y realista, esta es una opción muy recomendable.

Enlaces:
Ynot Squad Benchmark
Squadron Benchmark

PS. Aunque las dos primeras capturas están tomadas de internet, la tercera es mía. Esa lista de Protectores de Concord Dawn me está dando unos resultados asombrosos (flaqueando solo contra triple Defenders o listas con muchos arcos de 360º).
Es una lista con una movilidad y una potencia de fuego brutal. Por contra son muy frágiles. El truco parece estar en jugar tan agresivo que el rival se sienta asediado en todo momento.
 La partida de la imagen reproduce el enfrentamiento entre los Protectores y el Escuadrón Phoenix. Al igual que en la serie los mandalorianos se impusieron a los Alas-A.

miércoles, abril 18, 2018

Escenografía: edificios recortables

Aunque tenía ya unos cuantos, hace unos días he decidido imprimir y montar algún edificio recortable más.
Los que tenía hasta ahora podéis verlos en este post y en este otro. Eran unos cuantos, pero tenía la idea de llenar un poco más la mesa para los juegos que necesitan mucha cobertura (y porque, en general, los juegos de escaramuzas sacan más partido de una mesa abigarrada).

He imprimido y montado cinco. Después de hacerlo me he dado cuenta de que tenía uno repetido, pero no es ningún drama.
Pongo las fotos a continuación, con el noble imperial haciendo de referente de escala.

Casa del oficial/funcionario del pueblo
Un par de edificios altos y planta pequeña para ahorrar impuestos
Este es el que he hecho repetido
Taberna

Este tipo de escenografía es muy recomendable si se quiere plagar la mesa de edificios funcionales, estéticos, con poco esfuerzo y una inversión controlada.
Estos cinco me han tomado dos o tres sesiones y han estado listos en un par de días aproximadamente. Considerando que construir desde cero una casa como estas tomaría al menos una semana de trabajo intenso y bastantes materiales, constituyen una buena alternativa.

Personalmente recomiendo llevarlos a una copistería para imprimirlos en cartulina. En mi experiencia han sido 20 céntimos más por lámina, pero me han ahorrado tener que pegar los folios sobre cartón y el miedo a que al doblarlos se dañen.
Los materiales necesarios son tijeras (o cutter si se quiere ser muy detallista), cola blanca, y pinzas o alguna otra forma para mantener unidas algunas partes mientras se pegan. Por mi experiencia también recomendaría usar cinta adhesiva para fijar algunas zonas conflictivas mientras la cola blanca se seca.
Para la base he usado cartón corrugado para darle mayor estabilidad.

Una vez los edificios están secos el aspecto final mejora mucho si repintamos los bordes dañados. En las partes en las que la cartulina se dobla más (esquinas y bordes de los tejados) se puede dañar y queda visible como rasguños blancos. Para solucionarlo no hay más que pasar un rotulador negro por esas zonas. Para las más rebuscadas (zonas estrechas donde no entra el rotulador o el interior de los aleros de los tejados) un pincel y pintura acrílica negra solucionan el problema.


Este es el conjunto que presentan los edificios antes de añadir estos cinco.
Como decía los edificios recortables son una buena opción para disponer de forma rápida y asumible un buen número de piezas de escenografía. Y el resultado, en mi opinión, más que aceptable.

Si no recuerdo mal estos modelos en concreto son trabajos viejos de Dave Graffam. En su web podéis comprar multitud de edificios sueltos o bundles con descuento. También tiene disponibles cuatro edificios gratuitos que podéis descargar y analizar por vuestra cuenta.