miércoles, abril 25, 2018

Emuladores de X-Wing gratuitos

Hace unos meses topé con estas páginas y no puedo dejar de hablaros de ellas aquí y recomendarlas.

Ynot Squad Benchmark es un emulador web del juego de mesa X-Wing. Con él podremos seleccionar cualquiera de los escuadrones preconstruídos o diseñar los nuestros y enfrentarnos a la inteligencia artificial del programa.


No es que la inteligencia artificial sea un gran reto, y en ningún caso sustituye la experiencia de juego real, pero es una estupenda herramienta para hacernos con las mecánicas del juego. Personalmente me ha servido para resolver "in game" algunas de mis dudas, y resulta muy útil para un primer contacto después de haber leído el manual.

También resulta útil para hacernos una idea más cercana a la realidad de la viabilidad de las listas que diseñemos, y el poder experimentar la forma en que maniobrarán por la mesa es muy interesante.
Aunque es cierto que existen programas que nos permiten jugar a este y otros juegos de mesa online con amigos, el que Ynot Squad Benchmark sea una inteligencia artificial resulta muy práctico cuando no dispones de mucho tiempo, ya que fácilmente puedes jugar una partida en 10-20 minutos. Esto es así porque el programa resuelve de forma automática las maniobras que elijamos y, en general, tiene una serie de características que agilizan mucho el juego.

La gran pega de Ynot Squad Benchmark es que dejó de actualizarse en la wave 9, por lo que se ha quedado bastante desfasado.
Me parece justo mencionar a Ynot Squad Benchmark porque era (creo) el pionero. A día de hoy, al estar tan desactualizado, no es -ni de lejos- una alternativa.


El otro emulador es Squadron Benchmark. Es muy parecido y visualmente más bonito. La principal diferencia es que es una página mucho más actualizada (no siempre al día, eso sí) tanto con nuevas naves como con mecánicas y mejoras nuevas debidamente implementadas.
Adicionalmente Squadron Benchmark ofrece la posibilidad de jugar con/contra las listas de los últimos torneos de todo el mundo. Quien esté más inclinado hacia la vertiente competitiva encontrará esta opción más interesante.

Al igual que en su predecesor Squadron Benchmark cuenta con una inteligencia artificial bastante digna. Diría que en lo mucho que he jugado solo ha efectuado movimientos absurdos unas tres o cuatro veces.
Por otra parte los resultados de los dados me transmite una sensación "realista", sin recurrir al rastrero recurso de trucar los dados de la IA para compensar o añadir dificultad. Quizás solo destacaría los TIE Defenders, que, por alguna razón misteriosa, sacan una alucinante cantidad de resultados de esquiva.

Cabe destacar  que Squadron Benchmark está en castellano, por lo que si el inglés no se os da bien (o estáis acostumbrados a jugar en español y los nombres de las mejoras en inglés os lían un poco) esta es una característica muy interesante.


Quizás si sois todo unos pros estas webs se os queden cortas, pero si jugáis a X-Wing de una forma casual, queréis comprobar la factibilidad de alguna lista, o no habéis jugado nunca a X-Wing y queréis tener una aproximación al juego de una manera bastante práctica y realista, esta es una opción muy recomendable.

Enlaces:
Ynot Squad Benchmark
Squadron Benchmark

PS. Aunque las dos primeras capturas están tomadas de internet, la tercera es mía. Esa lista de Protectores de Concord Dawn me está dando unos resultados asombrosos (flaqueando solo contra triple Defenders o listas con muchos arcos de 360º).
Es una lista con una movilidad y una potencia de fuego brutal. Por contra son muy frágiles. El truco parece estar en jugar tan agresivo que el rival se sienta asediado en todo momento.
 La partida de la imagen reproduce el enfrentamiento entre los Protectores y el Escuadrón Phoenix. Al igual que en la serie los mandalorianos se impusieron a los Alas-A.

miércoles, abril 18, 2018

Escenografía: edificios recortables

Aunque tenía ya unos cuantos, hace unos días he decidido imprimir y montar algún edificio recortable más.
Los que tenía hasta ahora podéis verlos en este post y en este otro. Eran unos cuantos, pero tenía la idea de llenar un poco más la mesa para los juegos que necesitan mucha cobertura (y porque, en general, los juegos de escaramuzas sacan más partido de una mesa abigarrada).

He imprimido y montado cinco. Después de hacerlo me he dado cuenta de que tenía uno repetido, pero no es ningún drama.
Pongo las fotos a continuación, con el noble imperial haciendo de referente de escala.

Casa del oficial/funcionario del pueblo
Un par de edificios altos y planta pequeña para ahorrar impuestos
Este es el que he hecho repetido
Taberna

Este tipo de escenografía es muy recomendable si se quiere plagar la mesa de edificios funcionales, estéticos, con poco esfuerzo y una inversión controlada.
Estos cinco me han tomado dos o tres sesiones y han estado listos en un par de días aproximadamente. Considerando que construir desde cero una casa como estas tomaría al menos una semana de trabajo intenso y bastantes materiales, constituyen una buena alternativa.

Personalmente recomiendo llevarlos a una copistería para imprimirlos en cartulina. En mi experiencia han sido 20 céntimos más por lámina, pero me han ahorrado tener que pegar los folios sobre cartón y el miedo a que al doblarlos se dañen.
Los materiales necesarios son tijeras (o cutter si se quiere ser muy detallista), cola blanca, y pinzas o alguna otra forma para mantener unidas algunas partes mientras se pegan. Por mi experiencia también recomendaría usar cinta adhesiva para fijar algunas zonas conflictivas mientras la cola blanca se seca.
Para la base he usado cartón corrugado para darle mayor estabilidad.

Una vez los edificios están secos el aspecto final mejora mucho si repintamos los bordes dañados. En las partes en las que la cartulina se dobla más (esquinas y bordes de los tejados) se puede dañar y queda visible como rasguños blancos. Para solucionarlo no hay más que pasar un rotulador negro por esas zonas. Para las más rebuscadas (zonas estrechas donde no entra el rotulador o el interior de los aleros de los tejados) un pincel y pintura acrílica negra solucionan el problema.


Este es el conjunto que presentan los edificios antes de añadir estos cinco.
Como decía los edificios recortables son una buena opción para disponer de forma rápida y asumible un buen número de piezas de escenografía. Y el resultado, en mi opinión, más que aceptable.

Si no recuerdo mal estos modelos en concreto son trabajos viejos de Dave Graffam. En su web podéis comprar multitud de edificios sueltos o bundles con descuento. También tiene disponibles cuatro edificios gratuitos que podéis descargar y analizar por vuestra cuenta.

miércoles, abril 11, 2018

X-Wing: Escuadrón de Interceptores M3-A Scyk

Los M3-A no son naves muy populares entre los jugadores de X-Wing. Parece ser que a nivel competitivo los puntos no están tan ajustados y no parecen ser naves tan über.
Como casual eso es algo que me importa bien poco; el modelo me gusta mucho... y es de fabricación mandaloriana.


El esquema de color "de fábrica" me encanta. Pensé en pintar cada uno de un color para distinguirlos mejor (y porque siendo scum no queda mal que cada uno vaya a su estilo), pero el esquema me gusta tanto que terminé dejándolos tal cual, pensando también que quedan bonitos como escuadrón.


Apliqué el correspondiente lavado marrón/negro y el resultado fue estupendo. No he descubierto por qué misteriosa razón los lavados se comportan de manera diferente según el modelo; quizás prepinten con distintos tipos de pintura unos u otros modelos. En el caso de los M3-A el lavado fluyó maravillosamente y el resultado hizo que los modelos me gustasen todavía más.


Quizás los motores sean el detalle donde estos modelos resalten menos. Ni siquiera pintando el efecto de los motores encendidos la cosa mejora mucho más pero, bueno, supongo que tampoco es cuestión de ir por ahí mirándole el culo a las naves.

Al principio me hice con un solo modelo porque era bonito. Pero recluté un par más para poder jugar una lista de estrés junto a la Sombra Alargada que se me había ocurrido. No sé cómo funcionará, pero en teoría debería ser algo así como el equivalente a jugar con azul en MtG, y eso es demasiado maligno como para dejarlo escapar.
Alternativamente también he pensado en una lista temática de la batalla de Tensarii Point. Creo que en X-Wing, como en cualquier otro juego, jugar listas temáticas hace que gane mucha personalidad. Supongo que eso es algo impensable para el jugador competitivo.

Por cierto, señores de EDGE: la traducción de "Cartel Spacer" como "Agente del Cártel" es un verdadero desastre. Confío en que en el equipo español tendrán alguien que tenga unos mínimos conocimientos de Star Wars, pero me permito comentarles que en el trasfondo de Star Wars un "spacer" es un "espacial"; alguien que trabaja y prácticamente vive permanentemente en el espacio, sería el equivalente a nuestro "marinero"o "marino".

miércoles, abril 04, 2018

Reseña: Ahsoka (la novela)

Ahsoka Tano es uno de mis personajes favoritos de Star Wars. Tal vez mi personaje favorito.
La progresión ha sido muy buena: de cría repelente en la película The Clone Wars, a la estupenda mejora a lo largo de la serie, hasta su reaparición estelar en Rebels.
Desde que Ahsoka deja la orden jedi en The Clone Wars -y la cancelación de la serie- hasta que regresa como Fulcrum en Rebels hay un hueco en su biografía que se pretende llenar con esta novela.
Como he dicho varias veces tengo una actitud reservada en cuanto a las novelas de franquicia y mi opinión es negativa en la mayoría de las ocasiones pero, siendo que esta trata de nuestra togruta favorita, me decidí a darle una oportunidad.

[SPOILERS]
Los primeros dos tercios del libro constituyen una novela costumbrista. Sí, algo realmente inesperado en una novela de Star Wars, pero así es. Ahsoka se refugia en una pequeña luna agrícola donde se asienta como mecánica con una identidad falsa y mantiene un perfil bajo ante el imperio.
Así los lugareños plantan, cosechan, van a la cantina a jugar a un juego de tablero... Y mientras Ahsoka repara aperos de labranza.
El ritmo es pausado y transmite una sensación entre relajada e hipnótica, resultando -ciertamente- en un sorprendente éxito como novela costumbrista.

Las cosas se complican cuando aparece el imperio y decide explotar la luna de una forma agresiva, de modo que puedan extraer el mayor número de recursos agrícolas en el menor tiempo posible a costa de arrasar ecológicamente el mundo.
Ante estos acontecimientos los granjeros optan -en contra del consejo de Ahsoka- por realizar una serie de acciones terroristas contra los intereses del imperio, lo cual acarrea la consecuencia de una represión aun mayor. En un momento dado, y para salvar el día, Ahsoka se ve forzada a manifestarse como una usuaria de la Fuerza, tras lo cual -consciente de que ha atraído aun más atención del imperio- debe abandonar la luna.

A continuación, y durante un número muy escaso de páginas, trabaja como agente de una familia aparentemente dedicada a complementar sus negocios con actividades ilegales, pero que resultan ser simpatizantes anti-imperiales.
En estas páginas se esbozan un par de tramas interesantes (intervenciones menores de Ahsoka y su peligrosa desestimación a unirse al Sol Negro) pero se cortan de forma bastante abrupta.
De ahí saltamos a otra trama en la que Bail Organa contacta con ella y tienen unas palabras veladas en cuanto las actividades de ambos.

El desenlace tiene lugar de forma precipitada cuando Ahsoka descubre que un inquisidor tiene cautiva a una de las granjeras y espera atraerla a una trampa. Ahsoka regresa a la luna y da una paliza al inquisidor. Desarmada y sin esfuerzo lo despacha en unas pocas líneas. Abre sus sables, saca los cristales kyber, y los purifica para hacerse sus nuevas espadas (las blancas que vemos en Rebels).
Los hombres de Organa hacen una aparición dramática para evacuar a toda la luna y Ahsoka termina reuniéndose con el senador para entrar a forma parte de manera formal de la Rebelión.
[/SPOILERS]



¿Me parece una novela mala? No. No es que sea un sufrimiento leerla. Tampoco es muy larga y no termina de dar tiempo para que las ganas de tirar la toalla sean irresistibles. Pero es, irremediablemente, una novela anodina e insulsa.

Como decía es curioso que funcione mejor en sus dos primeros tercios como una novela costumbrista, que su ¿giro? hacia un libro de aventuras sin pretensiones. Parece como si la autora se detuviese ante una serie de opciones argumentales y diese unos cuantos pasos asomándose a ellas, pero sin decidirse a desarrollar ninguna.
La posibilidad de adentrarnos en esa Ahsoka actuando como "spacer" parece realmente interesante, pero la autora lo esboza levemente dejándonos con las ganas. El Sol Negro aparece como un interesante antagonista que podría dar mucho juego, pero tan pronto como llega se va.
A continuación Ahsoka se reúne con Bail Organa y se intuye con facilidad cuanto juego podrían dar juntos, cuantas misiones interesantes... pero todo se queda en un "ya hablaremos".
Por el contrario todo el peso de la novela cae en un ignoto mundo agrícola que daría juego para una serie de aventuras del juego de rol, pero nada digno de ser explorado en una novela de Star Wars. Y menos con Ahsoka de protagonista.
Al final todo parece una serie de páginas que debían escribirse en torno a la explicación de cómo Ahsoka consigue sus espadas blancas.

Por supuesto todo el conflicto interior de Ahsoka en torno a sus razones para abandonar la orden jedi, sus sentimientos de haber sido traicionada, de pensar que la orden estaba siendo arrogante, la posibilidad de explorar todo cuanto puede hacerse en el nuevo canon en torno a los caballeros grises, queda tan solo bosquejado en unos párrafos finales. A pesar de que Ahsoka pasa sola gran parte de la novela y se nos podría contar cómo pensaba en sus cosas.
De la orden 66 otro tanto de lo mismo. Tan solo parece algo que esté por ahí de fondo, y que tampoco hace falta mencionar porque todos sabemos de qué va.
Así que hay que agradecer que, en relación a lo que últimamente se ha insinuado que Ahsoka podría saber sobre Padmé, tengamos un sutil guiño con Bail Organa.

 

Sabiendo que es posible hacer novelas de Star Wars originales y emocionantes, resulta difícil explicar por qué tenemos productos como este.
Puede ser que desde continuidad restrinjan mucho las líneas narrativas ante la posibilidad de futuros productos. Pero me inclino a pensar que tiene más que ver con los autores que se escogen para escribir estas novelas. Tal vez un autor de ignotos libros enfocados al target de jóvenes adultos no sea el más indicado para poder sacar todo el jugo que Star Wars puede dar.
Me cuesta entender un poco cómo funciona esto porque, como cuenta la propia autora en los agradecimientos, al parecer ella le dijo a su editora que le gustaría escribir una novela de Star Wars y, un tiempo después, tenía el encargo para escribir este libro.
¿De verdad funciona así? Porque, personalmente (y desde una ignorancia especulativa) creo que cualquiera de los que esté escribiendo aventuras para el juego de rol de FFG podría redactar una novela, quizás no de calidad, pero sí más interesante. O al menos con un mínimo de emoción.


Ojalá alguien de Disney leyendo esto y respondiéndome.